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Migrants : «honte sur toi Europe !»

Le gouvernement maltais a proposé samedi d’accueillir 39 des migrants secourus par «l’Open Arms» en début de mois, mais de laisser les 121 autres à bord. Une proposition «ni juste ni logique» pour l’ONG catalane Proactiva Open Arms qui les a secourus.

Après l’Aquarius l’an passé, le Sea-Watch de la courageuse Carola Rackete il y a plus d’un mois, l’Europe se dirige-t-elle vers un nouveau concours d’atermoiements tout à la fois lâches et cyniques ? Plus de 500 personnes se trouvent actuellement sur les navires humanitaires Open Arms et Ocean Viking en pleine Méditerranée. Le premier vaisseau, affrété par l’ONG catalane Proactiva Open Arms (POA), fait du surplace entre Malte et Lampedusa depuis le début du mois, avec 160 personnes à bord. Ce week-end, le fondateur de POA, Oscar Camps, a dénoncé la situation : «Dixième jour à bord, par un dimanche caniculaire d’août. Nous résistons, nous avons 160 raisons de le faire. 160 êtres humains qui ont le droit de débarquer dans un port sûr. Honte sur toi Europe.»

Quant à l’Ocean Viking, successeur de l’Aquarius envoyé par SOS Méditerranée et Médecins sans frontières (MSF), il continue de patrouiller dans une zone située à 60 milles marins (environ 110 km) de Tripoli afin de secourir d’autres embarcations en péril. «Nous sommes les seuls présents dans la zone, les gardes-côtes libyens ne répondent pas», a fait savoir le coordinateur des opérations de recherche et de secours de l’ONG, Nicholas Romaniuk. Lors de son dernier sauvetage dimanche, l’Ocean Viking s’est approché d’un canot en caoutchouc de six à sept mètres de long sur lequel s’entassaient 81 jeunes hommes, en majorité originaires du Soudan. «Ces bateaux sont bricolés à la main par les passeurs qui assemblent quelques pièces de caoutchouc entre elles. Jamais aucun n’obtiendrait la moindre certification pour transporter des passagers», déplore Romaniuk. Selon le médecin de MSF présent à bord, «les personnes secourues souffrent de déshydratation et beaucoup de la gale». Il a aussi remarqué «de nombreuses blessures héritées de tortures».

«Le niveau d’anxiété de ces personnes est insoutenable»

Malgré l’urgence de la situation, il est probable que ces deux embarcations mettent du temps avant de trouver un port prêt à les laisser jeter l’ancre. Le gouvernement maltais a proposé samedi d’accueillir 39 des migrants secourus par l’Open Arms, mais de laisser les 121 autres à bord. Refus de l’ONG qui juge cette proposition «ni juste ni logique», ajoutant même qu’elle «a provoqué un sérieux problème de sécurité à bord. Le niveau d’anxiété de ces personnes est insoutenable». La lumière ne viendra pas d’Italie, où le ministre de l’Intérieur, Matteo Salvini, a fait savoir que les eaux de son pays sont «fermées». Et le leader d’extrême droite d’ajouter : «Nous sommes prêts à confisquer le navire.» Le Parlement italien a encore durci la législation locale, prévoyant des amendes jusqu’à un million d’euros pour le commandant ou l’armateur des navires d’ONG qui violeraient l’interdiction d’entrée dans les eaux territoriales italiennes. En juin, la capitaine du Sea-Watch, Carola Rackete, avait été détenue quelques jours, illustration de cette politique de harcèlement des humanitaires.

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Quant aux autres pays européens, ils ont échoué, en juillet, à mettre en place un dispositif permettant d’éviter l’errance de navires de sauvetage en Méditerranée et de répartir plus équitablement les exilés à travers l’Europe. Rien d’étonnant, dans la mesure où l’Europe privilégie depuis des années une «bunkerisation» de ses frontières, tentant d’externaliser la gestion de ceux qu’elle appelle les «migrants» à la Turquie ou la Libye. La France, en dépit des ramages bienveillants d’Emmanuel Macron lors de sa campagne de 2017, ne se montre pas beaucoup plus courageuse. En avril, le ministre de l’Intérieur, Christophe Castaner, avait ainsi estimé que des ONG d’aide aux migrants avaient pu «se faire complices» des passeurs, évoquant même une «réelle collusion».

Sylvain Mouillard

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